Kategóriák Természet

A dinoszauruszok után a pingvinek uralhatták a Földet

Maradványok vizsgálatai szerint a dinoszauruszok kihalása után egy ember méretű repülésre képes és kiválóan úszó pingvinfaj tagjai uralhatták a Föld Déli féltekét, kisebb a mai pingvinekhez nagyon hasonló rokonaikkal.

Most Új-Zéland déli Szigetéhez közeli Chatham szigeteken egy új fajt – Kupoupou stilwelli – fedeztek fel, ami a mai pingvinek testalkatával rendelkező eddigi legöregebb ilyen maradvány.

A maradvány kora 62,5 és 60 millió év közé tehető. Ebben az időben a Déli-sarkot még nem borította jég és Új-Zélandon is a mainál melegebb trópusi éghajlat uralkodott. A kutatók már 2006 és 2011 között is nagy érdeklődéssel vizsgálták a szigetről származó maradványokat. Viszont az ősi óriáspingvinek és a mai pingvinek között még volt egy hiányzó láncszem, amit most sikerült megtalálni.

Az emberi méretet is elérő őseihez képest ezek a pingvinek már csak 1,1 méter magasra nőttek meg – hasonlóan a mai királypingvinekhez -, ez főleg a lábaik megrövidülésének volt köszönhető, ami alapján ennek a fajnak a tagjai is totyogtak a szárazföldön. A mellső végtagjuk és a lábaik is már sokkal jobban hasonlítottak a mai pingvinek végtagjaihoz mint az óriás pingvinekéhez.

Az új faj elnevezés a területet uraló maori bennszülöttek kultúrájából ered, ahol a Kupoupou ‘merülő madarat’ jelent.

A felfedezést követően még olyan elméletek is felmerültek, hogy a pingvinek elképzelhető, hogy Új-Zélandon jelentek meg először, mivel az eddigi legöregebb maradványokat is itt találták.

Ezek szerint miután a pingvinek elváltak legközelebbi rokonaiktól – az albatroszoktól és a viharmadaraktól – a dinoszauruszok kihalása nagy lehetőséget adott számukra terjedéshez – ami miatt sok új fajuk is megjelent. Ez a terjedés és átalakulás vezethetett ahhoz is, hogy a pingvinek elveszítették repülési képességüket, a jobb úszási képességért cserébe. Ennek az igazolására még eddig azonban nem találtak megfelelő maradványokat.

Forrás: palaeo-electronica.org

Megosztás

Legutóbbi tartalom

Egy újonnan felfedezett fehérje okozza az edzés pozitív hatásait

Mindegy, hogy egy sétáról vagy egy edzőtermi gyakorlatról van szó, a mozgás jót a testünknek. De lehetséges-e ezeket az előnyöket…

2020-01-19

7 milliárd éves csillagport találtak egy meteoritben

A csillagok élete akkor kezdődik, amikor az űrben szálló por és gáz nagy mennyiségben felhalmozódik és egymásba esik - ezzel…

2020-01-15

Vasat havazik a Föld magja

A Föld magja rendkívül meleg és hatalmas nyomásnak van kitéve, amíg egy új kutatás szerint magjának külső részéből vas pelyhek…

2020-01-10

170 ezer éve már növényeket főztünk

A dél-afrikai Lebambo Hegység barlangjaiban élő emberek már 170 ezer évvel ezelőtt keményítőben gazdag növényekből főztek ételeket. A Witwatersrand Egyetem…

2020-01-10

Készülődik az ősi élet után kutató Mars 2020 küldetés

A NASA Mars 2020 roverje nem csak az ősi élet nyomai után kutat majd, hanem az emberi küldetésekhez is adatok…

2020-01-06

Védi a szív- és érrendszert a chili fogyasztás

A chili paprika jótékony hatásait már több mint egy évszázada dicsérik. Most viszont olasz kutatók felfedezték, hogy azoknál akik rendszeresen…

2019-12-24

Ez a weboldal cookie-kat használ.

Elolvasom