Kategóriák Történelem

Egy 20 millió éves koponya meglepően összetett agynak adhatott otthont

Már hosszú ideje létezik az az elmélet, miszerint az emberszabású főemlősök agyának mérete fokozatosan, hosszú idő leforgása alatt érte el mai méretét. Az eddigi egyik legöregebb és legépebben fennmaradt, Dél-Amerikában talált főemlőskoponyán végzett új vizsgálatok szerint a helyzet ennél jóval összetettebb lehet.

Az Amerikai Természettudományi Múzeum, a Kínai Tudományos Akadémia és a Kaliforniai Egyetem közös kutatása szerint az agy mérete ismételten és független ciklusokban többször is robbanásszerű növekedésnek indult az emberszabásúak története során, és egyes korábban élt fajok agya lényegesen komplexebb lehetett, mint eddig gondoltuk.

Noha az ember egyik fő sajátossága a kivételesen nagyméretű agy, e kulcsfontosságú tulajdonságnak a kialakulásáról viszonylag keveset tudunk. Ez főleg annak köszönhető, hogy a korai emberszabásúakból csak kevés maradvány maradt fenn és ezek közül még kevesebb volt ép koponya.

A mostani együttműködés keretében egy, az Andok chilei területén feltárt, megközelítőleg 20 millió éves emberszabású (Chilecebus carrascoensis) koponyamaradványt vizsgáltak. Míg a területen az elmúlt harminc évben több fontos maradványt is találtak, a most vizsgált koponya korát és épségét tekintve is egyedülálló, és a szakértők elmondása alapján minden vizsgálattal új és meglepő információkat tár fel.

A kutatók már korábban meghatározták, hogy a Chilecebus agymérete milyen arányban állt testének méretével. Ezzel megkapták az úgynevezett enkefalizációs hányadost (EQ), ami jellemzően magas a főemlősök – különösen az emberek és legközelebbi rokonaink – esetében. Az új kutatás ezeket az eredményeket más emberszabásúakról korábban gyűjtött adatokkal vetette össze.

Ezzel a kutatók egy új értéket képeztek – az úgynevezett filogenetikai enkefalizációs hányadost (PEQ) -, ami figyelembe veszi a fajok közötti rokonságot is. Ezzel a Chilecebus 0,79-es eredményt tudott felmutatni, ami alacsonyabb a ma élő majmok 0,86 és 3,39 közé eső értékeinél is, és számottevően alacsonyabb, mint az ember 13,46-os értéke. Az összehasonlítások révén továbbá az is megerősítést nyert, hogy az idő előrehaladtával több, egymástól független esetben is ismételten megnagyobbodott egyes főemlős fajok agya, míg ezt időszakos méretbeli visszaesések kísérték.

A Chilecebus koponya CT felvételekkel történő vizsgálata és az agy rekonstruálása szintén érdekes eredményeket hozott. A mai főemlősöknél általában a szaglásért felelős agyi területek kárára nagyobbodott meg a vizuális képek feldolgozásáért felelős agyi terület, valószínű evolúciós előnyre utalva. Azonban a Chilecebus esetében a kisebb szaglásért felelős területtel nem párosult megnövekedett látásért felelős rendszer. Ez arra utal, hogy a két rendszer alakulása között talán mégsem olyan szoros az evolúciós kapcsolat, mint azt korábban gondolták.

Mindezeken kívül a látóidegek például arra utalnak, hogy a Chilecebus nappali életmódot folytatott, az agy barázdáltsága pedig, noha a mai főemlősöknél lényegesen egyszerűbb mintázatokat alkot, korát tekintve meglepően összetett.

Forrás: advances.sciencemag.org

Megosztás

Legutóbbi tartalom

Hatalmas lehetőség van a városi növénytermesztésben

A nagyvárosok kertjeinek és zöldterületeinek 10 százalékán elég zöldséget és gyümölcsöt lehetne termeszteni, hogy a lakosság 15 százalékának fedezzék a…

2020-04-02

Mikroorganizmusok segíthetnek a rák kimutatásában

Hagyományosan a rákot az emberi genom betegségének tekintik, amelynél a gének mutációja miatt a sejtek nem halnak meg, hanem megállíthatatlan…

2020-04-02

A felmelegedés miatt a sarkok felé mozdulnak a tengeri élőlények

Az ipari forradalom előtti időkhöz viszonyítva a világ óceánjai átlagosan 1 C°-al melegebbek. Új kutatások szerint ezek a változások jelentős…

2020-04-02

Megvan az első ismert állatfaj, aminek nincs mitokondriális DNS-e

Egy nemzetközi kutatócsapat olyan többsejtű állatra bukkant, ami nem rendelkezik mitokondriális DNS-sel, ezzel ez a faj az egyetlen ismert állat,…

2020-03-07

A terahertzel a teljes spektrum urává válhatott az emberiség

Egy új berendezésnek köszönhetően hamarosan elérhetővé válhatnak a terahertzes hullámhosszok, amelyek szakértők szerint forradalmi új technológiák megvalósítását is lehetővé tehetik.…

2020-02-23

Megállás nélkül szivárog a szén-dioxid a “Szóda Forrásból”

Az óceánok már hatvan méteres mélységben is tartogatnak meglepetéseket. Most a Texas Egyetem professzora Bayani Cardenas került egy természetes "pezsgőre"…

2020-02-23

Ez a weboldal cookie-kat használ.

Elolvasom