Kategóriák Űr

Megvan az első közvetlen bizonyíték a kristályos magú fehér törpék létezésére

A Warwick Egyetem csillagászai közvetlen bizonyítékokat találtak arra, hogy léteznek olyan fehér törpe csillagok, melyek kristállyá keményedtek – és valójában tele lehet velük az égbolt.

A megfigyelések szerint a Naphoz hasonló fehér törpe csillagok maradványai szilárd oxigén és szén alkotta maggal rendelkeznek, ami az életciklusuk alatt folyamatosan alakul ki magas hőmérséklet mellett. A folyamat lassúságából pedig arra lehet következtetni, hogy ezek a maradványok akár több milliárd évvel is idősebbek mint azt eddig gondolták.

A felfedezés az Európai Űrügynökség Gaia műholdjával végzett megfigyeléseknek köszönhető, ami keretében a Földtől legfeljebb 300 fényévre lévő 15000 kiválasztott fehér törpét adatait gyűjtötték össze – fényerő, szín, stb.

A fehér törpék az Univerzum talán legöregebb égitestjei és kiszámítható életciklusukkal egy hasznos és pontos módszert adnak a csillagászok kezébe, a csillagok körül lévő más égitestek korának meghatározásában. A fehér törpék valójában halott vörös óriások magjai, amelyek levetették külső rétegüket és több milliárd év leforgása alatt adják le a magjukban lévő felhalmozott energiát – miközben fokozatosan hűlnek.

A kutatók az összegyűjtött adatok függvényében azonosítottak több olyan egymáshoz hasonló fehér törpét, ami se tömegét sem pedig korát tekintve nem hasonlít az eddig ismert fehér törpékhez. A csillagok életciklusát figyelembe véve sikerült megállapítani, hogy ez az új csoport valószínűleg a ciklus végén helyezkedik el, amikor is a csillag hatalmas mennyiségű hőt bocsájt ki és a hűlési folyamatuk is lelassul. A becslések szerint ez a jelenség akár 2 milliárd évvel is lelassíthatja a csillagok öregedését.

A kutatók elmondása szerint már 50 éve is születtek elméletek arról, hogy a fehér törpék életciklusában létrejöhet egy olyan csoport, amiben a fehér törpék folyékony anyaga kikristályosodik. Azonban a mostani az első közvetlen megfigyeléses bizonyíték, ami igazolja ennek az állapotnak a létezését.

A kutatók szerint az eddigiek alapján az idő előrehaladtával az összes nagy tömegű fehér törpére elkristályosodás vár. A mi Napunk a számítások szerint 10 milliárd év múlva válik kristályos fehér törpévé.

A fehér törpék anyaga csillagokban uralkodó hatalmas nyomás miatt marad folyékony, mivel a benne lévő molekulák elektronjai teljesen felszabadulnak és a kvantumfizika által vezérelve elektrongázként viselkednek, amíg a molekulák pozitív töltésű magja egy folyékony halmazt alkot a csillagok közepén. Ahogy viszont a csillagok hűlnek, amikor a hőmérsékletük megközelítőleg 10 millió fok alá csökken a folyadék elektronjait visszanyerve elkezd megszilárdulni – kikristályosodni – a magban.

A kutatók megfigyelései szerint a szilárduláskor az eddigi elméletek előrejelzéseinél nagyobb energia szabadul fel, ami valószínűleg annak a következménye, hogy először a csillag oxigénje szilárdul meg és a magba süllyed kiszorítva a szénmolekulákat a felszínre ez a kettéválás pedig jelentős mértékű gravitációs energiát szabadít fel.

A kutatók szerint a gyűjtött adatok, abban is segítenek majd, hogy minden eddiginél pontosabban meg tudják határozni a fehér törpék – és általuk a körülöttük lévő más égitestek – korát köszönhetően annak, hogy eddigi csupán 100-200 fehér törpe adatait ismertük, amíg ez most 200000-re bővült.

Forrás: nature.com

Megosztás

Legutóbbi tartalom

Hanggal és fénnyel együtt értek el hatalmas adatátviteli sebességet

Kutatók áttörést értek el a terahertz-es kvantum lézerek terén, melyekkel így már akár 100 Gbit/s-es adatátviteli sebességet is el tudtak…

2020-02-18

Megfelelő stimulációval is ‘felébreszthető’ az öntudat

Az idegtudomány egyik központi kérdése, hogy mi is az öntudat és hogy az agy mely részéből ered. Egy új kutatás…

2020-02-18

Már karnyújtásnyira van a fotoszintézis teljes megértése

A növények már több száz millió éve nyerik éltető energiájukat a napból, viszont az algák és a fotoszintetizáló baktériumok még…

2020-02-11

Az egyik eddigi legnagyobb rákkutató projekt megmutatja milyen mutációk állnak a betegségek mögött

Egy hatalmas nemzetközi tanulmány keretében rögzítik a rákos megbetegedések kiváltó okait, ezzel azt célozva, hogy olyan DNS hibákat tudjanak kimutatni,…

2020-02-11

A Föld keringési pályájának megváltozása is komoly szerepet játszott a tömeges kihalásokban

Egyre biztosabbak vagyunk benne, hogy a globális klímaváltozás mögött az emberi tevékenységek hatásai rejlenek és ezzel fokozatosan közelítünk a hatodik…

2020-02-11

Egyes darazsak képesek az arcfelismerésre

Egy darázs faj tagjai képesek megkülönböztetni társaikat az arcuk alapján. Ez a rovarok körében rendkívül ritka és a faj csoportos…

2020-02-03

Ez a weboldal cookie-kat használ.

Elolvasom