Minden eddiginél öregebb virágokat találtak

Egy új maradvány szerint már a korai jura korban – több mint 174 millió évvel ezelőtt – már voltak virágzó növény fajok, ezzel átírva az eddig vezető elméletet miszerint az első zárvatermők nem több mint 130 millió évvel ezelőtt jelentek meg.

A névre keresztelt új növényfaj kérdőre vonja a növények evolúciójára vonatkozó eddigi ismereteinket, azzal hogy majdnem 50 millió évvel előzi meg az eddigi legöregebbnek hitt virágos növényeket. Az új maradvány ezen felül nem csak a virágok jelenlétével, hanem a növény más különös tulajdonságaival megboríthat több eddig elfogadott elméletet is.

A zárvatermők a növények országának egyik legfontosabb tagjai, viszont az eredetüket heves vita övezi az evolúciós biológusok körében. A legtöbb szakértő a maradványokra hivatkozva úgy gondolta, hogy a zárvatermők törzse nem több mint 130 millió éve alakult ki. Azonban evolúciós genetikai vizsgálatok arra utaltak, hogy a törzs ennél öregebb lehet. Ezt igazolja a mostani maradvány felfedezése is.

A virágok fejlődéséről eddig viszonylag keveset lehetett tudni, mivel eddig úgy gondolták, hogy a hirtelen megjelenésüket nagyon gyors terjedés követte. Mivel az új maradvány arra utal, hogy valójában nem ez a helyzet, így több hasonló maradvány előkerülése magyarázatot adhat arra, hogy miért és pontosan milyen módon alakultak ki a növények virágai.

A kutatók a kínai Nanjing térségben talált 34 kőtömbben megőrzött 264 növényfaj 198 virágzatát vizsgálták meg. Mivel a csapat számára bőségesen elég maradvány jutott, így lehetőségük volt különböző csúcstechnológiás mikroszkópos képalkotásos módszereknek is alávetni őket. Az eredményül kapott képek segítségével ezután sikeresen újra tudták alkotni a Nanjinganthus dendrostyla virágzatát.

A kutatóknak sikerült megfigyelni a maradványokon a zárvatermőkre jellemző zárt magházat valamint a magok egy ősi változatát. Amíg a késő jura korból már korábban is találtak virágos növényekre utaló maradványokat, addig a kutatók vizsgálatai szerint a most felfedezett maradvány egy eddig ismeretlen fajhoz tartozik.

A következő vizsgálataikkal a csapat azt szeretné majd megállapítani, hogy a zárvatermők monofiletikus – egy ősre vezethetőek vissza –  vagy polifiletikus – jellemzőik többször egymástól függetlenül fejlődtek ki.

Forrás: elifesciences.org

Szerkesztő: arsratio

Oszd meg

Hozzászólás küldése

Az email címet nem tesszük közzé. A kötelező mezőket * karakterrel jelöljük.