Kategóriák Tech

Mindössze egy gén beültetésével ismét láttak a megvakult egerek

A Kaliforniai Egyetem kutatói mindössze egyetlen, a zöld fény észleléséért felelős receptor kódolásáért felelő gén vak egerekbe történő beültetésével egy hónap leforgása alatt képesek voltak olyan navigációs képességeket biztosítani a számukra, mint amilyenekkel a tökéletesen látó egerek rendelkeztek. A vizsgálat szerint a kezelt egerek képesek voltak a mozgás, a fényerő változásának és a képek részleteinek megállapítására is.

A kutatók szerint a módszert a következő három évben akár azokra az emberekre is képesek lesznek majd átültetni, akik a retinájuk degenerációja miatt vesztették el látásukat. Ezekkel a betegségekkel szemben jelenleg csak megelőző vagy a betegség lefolyását lassító kezelések állnak a páciensek rendelkezésére, ezért ez hatalmas jelentőségű lehet, mivel legalább részlegesen visszaállíthatja a látást.

Csak a makuladegeneráció például minden tizedik 55 év feletti embert érint világszerte – megközelítőleg 170 millió ember -, de más örökletes genetikai hibák miatt megvakuló emberek száma is a többmilliós nagyságrendbe tartozik.

A kutatók elmondása szerint a részlegesen vagy teljes mértékben látásképtelen embereknek komoly problémákkal kell szembenézniük a mindennapi életben, mivel a városok és épületek kialakítása általában nem kedvez számukra. És bár egyre nagyobb erőfeszítések történnek a látássérültek mindennapi életének megkönnyítésére, mindez komoly költségekkel jár.

Noha már léteznek elektromos implantátumok, amelyekkel részlegesen visszaállítható a látás, ezek általában igen rossz felbontással dolgoznak – mindössze pár száz pixellel a természetes látás többmilliónyi pixelével szemben -, és a probléma genetikai úton történő kezelése is igen bonyolult; például a retinitis pigmentosa betegségért több mint 250 génmutáció felelős. Ezeknek a géneknek a 90 százaléka valamilyen módon ártalmas a retina fotoreceptor sejtjeire nézve, viszont a retina más sejtjeit érintetlenül hagyja, így ezek akár évtizedekkel a teljes látásvesztést követően is teljesen egészségesek maradnak.

Az új kísérletben a kutatók vak egerek retinájának ganglion (idegdúc) sejtjeit tették a fényre érzékennyé.

Az általuk használt technológia már 20 éve is létezett, és a mai génszerkesztő technikákhoz hasonlóan vírusokat használ a gének átviteléhez. A mostani kísérletnél az volt a cél, hogy olyan géneket ültessenek az egerek ganglionsejtjeibe, melyek a zöld szín érzékeléséhez szükséges receptorok adatait tartalmazzák. Normális esetben ezek a gének egyedül a fotoreceptor sejtekben aktívak, viszont a ganglionsejtekbe történő ültetésükkel a normálisan fény érzékelésére alkalmatlan sejtek is képessé válnak a zöld fény érzékelésére, aminek jeleit az agyba is továbbítják.

Az egerek tesztelése során a korábban vak állatok annyira felépültek, hogy viselkedésük alapján lehetetlen volt megkülönböztetni őket egészséges társaiktól. Míg azonban az egerek esetében a beavatkozás viszonylag egyszerű volt, addig az emberek esetében valószínűleg több ezerszer ennyi sejt átalakítására lenne szükség – pusztán a szemek közötti méretkülönbség miatt, mindazonáltal a vizsgálatok alapján technológiai szempontból ennek nincs akadálya.

A kutatócsapat már több évtizede dolgozik a látás visszaállítás kérdésén, és már rengeteg, a mostaninál lényegesen összetettebb módszer lehetőségeit is megvizsgálták. De míg ezeknek a módszereknek egy része sikeresnek bizonyult, lényegesen rosszabb eredményeket produkáltak az egészséges látáshoz viszonyítva, még akkor, is amikor a most is használt receptorok beültetésével próbálkoztak – csak más technikával.

Az új kísérletek során így egy vírus segítségét vették igénybe, amely a ganglion sejtek megfertőzésével juttatta be az új géneket. Ennek eredményeként  a korábban vak egerek sokkal részletesebb látásra tettek szert, ami az idő előrehaladtával sem romlott le.

A sikereken felbuzdulva a kutatók már elkezdték összegyűjteni az emberi klinikai vizsgálatok elindításához szükséges forrásokat – amit tovább segít az is, hogy a kezelési eljárás embereken történő alkalmazását már 20 évvel ezelőtt engedélyezték.

Forrás: nature.com

Megosztás
Írta:
arsratio

Legutóbbi tartalom

Újabb nagy felfedezést tett a Blue Brain az agyműködéssel kapcsolatban

Azt már eddig is tudtuk, hogy a neuronok a beléjük érkező elektromos jeleket kisebb részekre bontják, most viszont a Blue…

2019-07-21 6:51 du.

A nők agya úgy reagál a pornográf tartalmakra mint a férfiaké

A Biológiai Kibernetika Max Planck Intézetének kutatói bizonyítékot találtak arra, hogy a nők agya ugyanúgy reagál a pornográf tartalmakra, mint…

2019-07-21 6:44 du.

Mocsári növényekben lévő tápanyagok segíthették elő az agyi fejlődést

A megfigyelés, miszerint a kongói medencében élő bonobók a mocsaras területen az agyi fejlődéshez elengedhetetlen jódban gazdag vízi növényeket gyűjtenek,…

2019-07-16 9:12 du.

A légszennyezés miatt rosszabbul teljesítenek Kínában a napelemek

Egy nemzetközi felmérés szerint a kínai légszennyezés miatt drámaian romlik az ország napelemeinek teljesítménye. A tanulmányban az ország különböző részein…

2019-07-13 11:52 de.

Elkészült az adattárolókat és memóriákat is kiszorítható “univerzális memória”

A brit Lancaster Egyetem tudósai által felfedezett és szabadalmaztatott új számítógépes memória megoldást jelenthet a digitális technológia energiakrízisére. A tanulmányuk…

2019-07-13 11:48 de.

Már nem csak tudományos fantasztikum a mesterséges gravitáció

A mesterséges gravitáció már hosszú ideje jelen van a tudományos fantasztikum világában - például a 2001: Űrodüsszeia forgó űrhajója -,…

2019-07-07 6:45 du.

Ez a weboldal cookie-kat használ.