Kategóriék Űr

Összetett szerves vegyületeket találtak az Enceladus holdon

A NASA Cassini űrszondáján lévő tömegspektrométer segítségével szénben gazdag szerves molekulákat találtak a Szaturnusz Enceladus holdjának jeges felületének repedéseiből kiáramlani.

A kutatók szerint a hold köves magja és a fölötte húzódó meleg víz közötti kémiai reakciók kapcsolatban állhatnak a most felfedezett, összetett molekulákkal.

“Az Enceladus ismét elkápráztatott bennünket. Korábban csak a legegyszerűbb, mindössze pár szénatomot tartalmazó, szerves molekulákat sikerült azonosítanunk, viszont már az is rendkívül izgalmas volt,” mondta Christopher Glein, a felfedezésről megjelenő tanulmány társszerzője és a földönkívüli kémiai oceanográfiára specializálódott kutató. “Most olyan szerves molekulákat találtunk, amelyek tömege 200 atomi tömegegység fölött van. Ami tízszer nehezebb mint a metán. A folyékony vizű óceánjából származó összetett szerves molekulákkal ez a Hold az egyedüli test a Földön kívül amelyről tudjuk, hogy egyidejűleg kielégíti az élet minden általunk ismert alapvető követelményét.”

Még mielőtt 2017 szeptemberében a Cassini letért volna a pályájáról, sikerült mintát vennie az Enceladus felszínéből kitörő anyagokból. A szonda vizsgálati berendezései nem csak a felszínen kiáramló anyagokat, hanem a Szaturnusz E-gyűrűjének – amit többek között az Enceladus gravitációs mezejéből megszökő jég részecskék alkotnak – anyagát is megvizsgálták.

“A Cassini űrszonda még a küldetés végét követően is új dolgokat tanít az Enceladus-ról, ezzel előremozdítva az óceán világok asztrobiológiájának szakterületét,” mondta Glein.

A Cassini még 2015 októberében repült el az Enceladus holdhoz közel, amikor is a tömegspektrométerével hidrogéntartalmú molekulák jelenlétét mutatta ki a holdból kiáramló gázokban. Korábbi elrepülések már bizonyítékokat találtak arra, hogy a hold felszínét egy óceán borítja, amíg a magját kőzetek alkotják. A gázokban kimutatott hidrogénvegyületek az elképzelések szerint a víz és a kőzetek közötti hidrotermális környezetben lezajló geokémiai reakciók alkotta.

“A hidrogén kémiai energiaforrást biztosít a Föld óceánjaiban a hidrotermális kürtők közelében élő mikroorganizmusok számára,” mondta Hunter Waite, a tanulmány egy másik társszerzője. “Miután azonosítottuk a mikrobák potenciális táplálékforrását, a következő kérdés amit felteszünk: ‘mi az óceánban lévő összetett szerves anyagok természete?’ Ez a tanulmány az első lépés ennek a megértésében,”

A kutatócsapat szerint a felfedezéseknek az elkövetkező küldetésekben is nagy jelentősége lehet, mivel így elő tudnak készülni arra, hogy nagyobb felbontásban vizsgálják a hold gázaiban lévő összetett szerves vegyületeket – ezzel többet megtudva az eredetükről és a szerepükről. Az eredmények izgalmasak, viszont a kutatók figyelmeztetnek rá, hogy több vizsgálatra van szükség mielőtt kijelenthetnék, hogy az Enceladus hold lehetőséget adhat az élet megjelenésére – vagy esetleg már most is élet van rajta.

Forrás: nature.com | Kép: NASA/JPL

Disqus Comments Loading...
Megosztás
Írta:
arsratio

Legutóbbi tartalom

A tengervizet is hidrogénné bontja egy új technológia

A san francisco-i öbölben a Stanford Egyetem kutatóinak sikerült egy általuk fejlesztett berendezéssel hidrogén üzemanyaggá alakítani a tengervizet napfény és…

2019-03-21 9:24 du.

Fénnyel lebegtettek tárgyakat

A Caltech mérnökei képesek voltak pusztán fény segítségével lebegtetni és meghajtani olyan tárgyakat, amelyek az általuk fejlesztett nanoméretű mintázattal rendelkezett.…

2019-03-21 8:34 du.

Az emberi aktivitás miatt leegyszerűsödött a csimpánzok viselkedése és ‘kultúrája’

Az emberek után a csimpánzok viselkedése az egyik legváltozatosabb az állatok között. Ezek a különbségek rengeteg területen megmutatkoztak; például élelem…

2019-03-20 8:43 du.

Feltámadnak a vírusok az űrben

A NASA új felmérése szerint a Nemzetközi Űrállomás küldetéseiben részt vevő legénység felében újraaktiválódott a herpesz vírus. Amíg az emberek…

2019-03-19 8:46 du.

Mindössze egy gén beültetésével ismét láttak a megvakult egerek

A Kalifornia Egyetem kutatói mindössze egy, a zöld fény észleléséért felelős receptor kódolásáért felelő gén, vak egerekbe történő beültetésével egy…

2019-03-19 8:08 du.

Mégsem tűnik lehetetlen feladatnak információt kinyerni egy feketelyukból

A fizikusok egy 7 kvantumbites kvantumszámítógép segítségével egy szimulációt készítettek arról, hogy az információ, hogyan 'oszlana szét' egy feketelyuk belsejében.…

2019-03-17 5:39 du.

Ez a weboldal cookie-kat használ.